순천향 마이크로바이옴 연구단, 세계 최초 ‘여성 재발성 방광염 세 종류 존재’ 규명

비뇨기과 / 이재혁 기자 / 2022-05-02 10:33:13
김영호 단장 "항생제 가이드라인의 국제적 협의 끌어낼 수 있는 발견"
▲ 김영호·김웅빈·유정주 교수 (사진= 순천향대 부천병원 제공)

 

[메디컬투데이=이재혁 기자] 항생제 내성 문제로 어려움 겪고 있는 ‘여성 재발성 방광염 치료’에 대한 실마리가 제시됐다.


순천향 마이크로바이옴 연구단은 여성 재발성 방광염은 단순히 한 종류가 아닌 세 종류의 미생물 생태계가 방광 내에 구성된다는 사실을 세계 최초로 밝혀냈다고 2일 밝혔다.

지금까지 방광염은 ‘정상 소변에는 균이 없다’라는 기존 학설로 인해 주로 장 등 외부로부터 균이 역주행해 생긴다고 여겨왔다. 이는 방광염의 주원인 축을 ‘장-방광 축(gut-bladder axis)’으로 보는 관점으로 현재의 항생제 내성 문제나 재발률 문제를 완전히 설명하기 어려웠다.

이러한 가운데 순천향 마이크로바이옴 연구단이 현재까지 알려진 장-방광 축이 아닌 ‘장-방광-질 축(gut-bladder-vagina axis)’을 통해 균주가 이동하므로 방광 내 마이크로바이옴 생태계가 전혀 다르게 구성된다는 사실을 새롭게 밝혀낸 것이다.

마이크로바이옴 생태계는 크게 3종류로 ▲첫째, 장에서 넘어온 ‘대장균(Escherichia)’이 우세 균주를 이루는 생태계 ▲둘째, 질에서 질염을 주로 유발하는 ‘가드넬라 질 균(Gardnerella vaginalis)’이 우세 균주를 이루고 있는 생태계에서 ‘대장균’과 상호 작용(Quorum Sensing) ▲셋째, ‘유산균(Lactobacillus)’이 우세 균주를 이루는 생태계다.

특히 이번 연구 결과는 항생제 내성 문제로 어려움을 겪고 있는 ‘여성 재발성 방광염 치료’의 실마리를 제시하는 중요한 발견이라고 할 수 있다.

이번 연구를 주도한 김영호 연구단장은 “이번 연구를 통해 질염 균이 방광에 들어가서 직접 병을 유발하는 경우도 있지만, 기존에 알려진 방광염 균과 상호 작용해 병을 유발하기도 한다는 사실이 새롭게 밝혀졌다”라고 밝혔다.

이어 “이는 기존 장-방광 축의 세균을 치료할 목적으로 사용되는 광범위 항생제인 ‘세팔로스포린과 퀴놀론 계열’에 내성이 생겨 잘 치료되지 않던 환자가 줄어들고, 항생제 가이드라인의 국제적 협의를 끌어낼 수 있는 중요한 발견”이라고 강조했다.

한편, 이번 연구는 순천향대 부천병원 비뇨의학과 김영호·김웅빈 교수, 소화기내과 유정주·유창범 교수, 진단검사의학과 신희봉 교수, 대장항문외과 신응진 교수 등 다학제 연구진으로 구성된 ‘순천향 마이크로바이옴 연구단(Soonchunhyang Microbiome Multi-Disciplinary Study Group, SMS)’이 수행했으며, SCI급 국제학술지 ‘임상의학저널(Journal of Clinical Medicine)’에 최근 발표됐다.

 

메디컬투데이 이재혁 기자(dlwogur93@mdtoday.co.kr)

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